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Selon les dernières statistiques publiées, 40 % possèdent au moins un animal de compagnie. En chiffres ronds, on estime qu’il y a en Espagne vingt millions d’animaux de compagnie, dont 7,3 millions correspondent à des chiens et des chats. Le chien est l’animal de compagnie préféré (5 147 000), suivi du chat (2 265 000). Ces chiffres, qui sont importants, pourraient être considérablement augmentés si tous les chiens et les chats étaient identifiés par une puce électronique, ce qui n’est pas le cas actuellement, malgré l’obligation. Au-delà de l’affection inconditionnelle que nous leur témoignons, voici quelques-uns des avantages émotionnels et physiques, scientifiquement prouvés, dont nous bénéficierons si nous partageons notre vie avec un chien ou un chat.

1. Ils améliorent notre forme physique : vie saine

Avoir un chien encourage l’activité physique et constitue une raison de sortir, d’abandonner un mode de vie sédentaire et de faire plusieurs promenades par jour, surtout si le chien a besoin de beaucoup d’exercice et vous « encourage » à pratiquer la course à pied ou un autre sport canin avec lui.

Il y a peu de temps, l’American Journal of Public Health a publié une étude montrant que les enfants qui vivaient avec des chiens pratiquaient davantage d’activités physiques modérées ou vigoureuses que les enfants qui n’avaient pas de chien. Pour sa part, l’Université de Victoria (Canada) a mené une autre étude auprès d’adultes et a conclu que les personnes qui avaient un chien marchaient en moyenne 300 minutes par semaine, tandis que celles qui n’avaient pas de chien marchaient en moyenne 168 minutes par semaine.

2. Une source inépuisable d’affection pure.

Les animaux domestiques ne nous jugent pas, ils nous donnent leur affection constante et inconditionnelle. Chaque jour, tout au long de leur vie. Cette qualité est sans aucun doute l’un des faits les plus appréciés par les personnes qui possèdent des animaux de compagnie. Leur fidélité, leur noblesse et leur affection nous aident à éviter des états comme le sentiment de solitude ou de tristesse. Savoir que nous avons un compagnon constant nous stimule à être plus communicatif, sûr et confiant, puisque nous sommes la personne la plus importante au monde pour notre chien ou notre chat, ils favorisent donc notre concept d’estime de soi. Rappelons-nous la célèbre phrase de Lionel Fisher à ce sujet : « À quand remonte la dernière fois où quelqu’un était si heureux de vous voir, si plein d’amour et d’affection qu’il courait littéralement pour vous saluer ? Un chien fera ça pour vous, dix, vingt, trente fois par jour. »

3. Promouvoir notre sens des responsabilités

Posséder un être vivant qui dépend totalement de nous pour tout nous donne le sentiment d’être utile et responsable (les experts disent que c’est particulièrement important s’il y a des enfants et des jeunes dans le foyer). Avoir un animal de compagnie est un engagement à vie, et c’est donc une décision qui ne doit jamais être prise à la légère.

4. Ils facilitent nos compétences sociales

Il est très courant que les personnes qui ont des animaux de compagnie, interagissent de manière spontanée et naturelle avec d’autres personnes qui promènent leur chien à ce moment-là, dans le parc, ou dans la salle d’attente du cabinet vétérinaire, et partagent avec elles nos expériences et notre vécu. Notre chien ou notre chat est un sujet de conversation idéal pour se faire de nouveaux amis et avoir un cercle social agréable.

5. Ils nous aident à établir des routines et à nous organiser.

Partager notre vie avec un chien ou un chat peut nous aider à structurer notre propre temps, car établir leurs routines d’alimentation et de soins, de promenades, d’hygiène, de loisirs, de vacances ou de sport nous aide à suivre des habitudes quotidiennes, qui sont également très bénéfiques pour notre bien-être émotionnel.

6. Ils contribuent à réduire le stress et à améliorer la santé cardiaque.

Une étude de l’American Heart Association (AHA) montre que les personnes qui promènent leur chien consomment 54 % d’énergie en plus que celles qui ne le font pas. Grâce à cet exercice quotidien, ces personnes accomplissent des gestes très bénéfiques pour prévenir les maladies cardiovasculaires et réduire le cholestérol.

Les animaux de compagnie nous aident également à réduire le stress et l’anxiété. À l’université Virginia Commonwealth aux États-Unis, une équipe de chercheurs, dirigée par Sandra Baker (professeur de psychiatrie et directrice du Human-Animal Interaction Center de la faculté de médecine de l’université), a mesuré les ondes cérébrales de nombreux propriétaires de chiens avant et après avoir passé du temps avec eux. Elle a constaté qu’après avoir interagi avec leur animal (le caresser, jouer avec lui, le brosser, etc.), les gens ressentaient une augmentation du stress et de l’anxiété. .) les personnes ont connu une augmentation de la fréquence des ondes associées à la relaxation et une diminution de leur taux de cortisol (l’hormone du stress).

7. Des thérapeutes précieux et efficaces

La thérapie assistée par le chien jouit d’une grande diffusion et reconnaissance dans de nombreux pays du monde entier, où ses effets bénéfiques ont été étudiés. En Espagne, depuis quelques années, la participation des chiens a été introduite dans divers programmes de thérapie assistée avec des résultats très positifs et prometteurs. Leur champ d’action est heureusement très large et varie en fonction des besoins des groupes de patients qu’ils aident et de leur objectif (améliorer le système cognitif, sensoriel ou moteur, entre autres), car ce sont des chiens formés pour aider le thérapeute à obtenir une meilleure interaction avec les patients. Ainsi, ils travaillent avec les personnes âgées dans les maisons de retraite, dans les hôpitaux, avec les enfants autistes, les enfants atteints de TDAH, et les personnes qui ont besoin d’aide concernant leur état émotionnel, comme la dépression, ou un problème de comportement.

Les chiens « thérapeutiques » vivent avec leur guide ou leur dresseur et participent, sous leur supervision, aux séances de thérapie auxquelles ils sont tenus. Ces animaux étonnants permettent de diminuer le sentiment de solitude, d’augmenter l’estime de soi des patients, d’enrichir l’expressivité émotionnelle des personnes avec lesquelles ils participent à ces programmes, de renforcer la communication et d’améliorer les compétences sociales des personnes, de contribuer à réduire les niveaux de stress et d’anxiété, entre autres avantages.

8. Les chiens d’alerte médicale : ils nous protègent 24 heures sur 24.

Cette année, Cini, un chien Jack Russell Terrier de cinq ans, a été récompensé dans la catégorie « Animal engagé dans la société » lors des prix du bien-être animal que décerne chaque année le Collège officiel des vétérinaires de Madrid (COLVEMA), reconnaissant ainsi le travail inestimable effectué par ces chiens.

Cini est un chien d’alerte médicale, spécialement dressé par la Fondation Canem de Saragosse pour avertir à l’avance de l’hyper ou de l’hypoglycémie chez les patients diabétiques. Il a sauvé la vie de son maître à plusieurs reprises, qui l’a défini comme « mon ange gardien ». Connus sous le nom de « chiens d’alerte médicale », ils sont spécifiquement formés pour avertir leurs maîtres s’ils souffrent de maladies telles que l’hypoglycémie et l’hyperglycémie ou l’épilepsie, par exemple. Ils sont de formidables compagnons à la maison et contribuent à améliorer la qualité de vie de leurs propriétaires et de leurs familles.

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